QU'EST CE QUE SOTO ET UCHI AU JAPON ?
décembre 10, 2021

QU'EST CE QUE SOTO ET UCHI AU JAPON ?

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Les concepts d'uchi et soto sont l'un des aspects uniques de la culture japonaise : ils sont la clé pour comprendre la société japonaise, les relations sociales entre les gens et la proximité ou la distance entre les individus au Japon.


uchi soto japon

 

En effet, le terme uchi signifie littéralement « à l'intérieur », tandis que le terme soto est à l'opposé et signifie littéralement « à l'extérieur ». Ces mots sont utilisés pour différencier le comportement social entre les personnes du même groupe (uchi) et les personnes de groupes différents (soto). A travers ces concepts, les japonais classent les gens autour d'eux : ceux à l'intérieur et ceux à l'extérieur. Ainsi, la façon dont les japonais se comportent, parlent et communiquent avec les personnes de l'un de ces groupes est très différente.


UNE FACON DIFFERENTE D'INTERARGIR

La famille est au cœur du code social japonais. C'est pourquoi le terme uchi est couramment utilisé pour désigner la « maison » et, par conséquent, la « famille » (car les membres de la famille sont ceux à l'intérieur de la maison, leur espace intime). Par conséquent, uchi inclurait les personnes de notre environnement le plus proche, comme notre famille, nos amis les plus proches, notre ville et préfecture, l'école, l'université ou l'entreprise où nous travaillons. Au contraire, le groupe soto comprendrait ceux qui sont plus extérieurs à notre environnement, mais qui ont encore une sorte de relation avec nous, comme les clients de notre entreprise, des connaissances éloignées ou des personnes étrangères. En japonais, il existe des expressions telles que « uchi no daigaku » (« mon/notre université »), « uchi no kaisha » (« mon/notre entreprise ») où le mot « uchi » est utilisé pour nommer tout ce qui se trouve dans notre environnement .


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Selon la pensée japonaise, nous ne pouvons être vraiment nous-mêmes qu'avec le peuple de notre uchi, alors qu'avec le peuple soto nous devons suivre les directives strictes des codes sociaux établis par le terme tatemae (la « façade », les choses qu'il faut dire et se sentir en public), ce qui est contraire au terme honne (les vrais sentiments et opinions). En général, les japonais traitent les personnes considérées comme soto de manière polie et respectueuse, même si parfois cela peut sembler un peu froid, car au fond il y a le sentiment de « vous n'êtes pas de mon entourage proche » ou "vous n'appartenez pas à mon uchi".


UNE COMMUNICATION PARTICULIERE

La société japonaise est une société collectiviste, où la politesse et les bonnes manières sont la clé pour maintenir l'harmonie dans le groupe. On se rend alors compte de l'importance du groupe dans la société japonaise et il est compréhensible qu'ils ne se rapportent pas de la même manière avec le peuple uchi qu'avec le peuple soto. À cet égard, les étrangers vivant au Japon (qui sont considérés comme des soto) disent souvent que, peu importe combien de temps ils vivent au Japon, ils seront toujours considérés comme des « gaijin » (littéralement « étrangers »). Les japonais continueront à les traiter comme des soto simplement parce qu'ils pensent inconsciemment qu'ils représentent une sorte de « menace » pour l'harmonie de leur uchi. Bien entendu, une fois intégrés dans un groupe composé de japonais, les étrangers font généralement partie de l'uchi de ces japonais. Ensuite, ils sont traités sur un pied d'égalité au sein du groupe auquel ils appartiennent.

Bien que ces distinctions se retrouvent également dans certains aspects de la vie quotidienne dans le reste du monde, les concepts d'uchi et de soto sont fondamentaux et répandus au Japon, notamment en termes de relations humaines.

 

soto uchi japon


Les origines de cette dichotomie se trouvent dans le système ie traditionnel du Japon. Le terme ie signifie littéralement « maison », et le système ie était essentiellement un modèle d'extension de la famille dirigée par une figure masculine qui s'occupait de toute la famille.

Il était basé sur des codes moraux développés pendant la période Edo (1603-1868) qui ont ensuite été renforcés par le gouvernement Meiji (1868-1912).

Trois caractéristiques principales peuvent être trouvées dans le système ie. Tout d'abord, comme mentionné ci-dessus, il y avait une figure masculine dominante qui était le chef de la famille et qui avait le pouvoir sur le reste des membres. Deuxièmement, ce chef de famille était le responsable de l'entreprise familiale, c'est-à-dire celui qui payait les salaires. D'autre part, le fils aîné de la famille devient apprenti de son père. Il devait amener sa femme dans la maison de la famille et y vivre ensemble pendant qu'il se formait pour être le successeur de l'entreprise. Enfin, le chef de famille lui-même était considéré comme beaucoup plus important que le reste des membres : les opinions individuelles n'étaient pas valorisées.

En conséquence, dans les familles japonaises d'aujourd'hui, il existe encore une certaine tendance vers un fort sentiment d'unité et une nette distinction entre les membres de la famille et ceux de l'extérieur. Ce système ie a encore une grande importance et influence dans la vie quotidienne du Japon et a été à la base de la conception de uchi et soto.

 

ie japon


Les concepts d'uchi et de soto sont alors essentiels pour comprendre l'état d'esprit japonais et la façon dont les japonais se comportent les uns aux autres. Ils sont à la base de sa configuration sociale et donc de sa culture.


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