POINT HISTORIQUE : LA MENACE JAPONAISE SOUS TCHANG KAI-CHEK
août 01, 2021

POINT HISTORIQUE : LA MENACE JAPONAISE SOUS TCHANG KAI-CHEK

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L'un des principaux acteurs politiques de l'histoire moderne de la Chine, Chiang Kai-shek, commandant en chef de l'Armée nationale révolutionnaire, a consolidé son pouvoir politique en 1928. Sous la direction de style militaire de Chiang, le Guomindang (ou parti nationaliste chinois), a embrassé d'anciens seigneurs de guerre, d'impérialistes étrangers, de riches financiers et de gangs criminels.

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UNE DICTATURE AUTORITAIRE


Au milieu des années 1930, le gouvernement nationaliste avait cessé d'être une force politique progressiste, ressemblant davantage à une dictature autoritaire de droite classique. Bien que le régime que Chiang et ses associés établissent à Nanjing soit de nature républicaine, il s'avère de plus en plus corrompu, inefficace et finalement répressif.

De plus, dominé par une poignée de familles riches et puissantes étroitement liées par le mariage et par des intérêts financiers qui se chevauchent, y compris la dynastie de la famille Soong, le régime élitiste de Chiang n'a jamais résolu efficacement les problèmes des 500 millions de paysans appauvris du pays. Elle n'a jamais non plus appris comment faire face aux demandes urbaines croissantes de participation politique de la classe moyenne.


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SHANGHAI COMME TERRAIN DE JEU POUR LES RICHES ET L'ELITE


Bien que ce soit Sun Yat-sen qui ait transformé le Parti nationaliste en une organisation hiérarchique disciplinée sous la direction du Komintern, c'est Chiang Kai-shek qui a le premier, réalisé le plein potentiel autoritaire du Guomindang . La ville de Shanghai était emblématique de l'air du temps élitiste du nouveau régime. Dirigé par une alliance improbable de généraux nationalistes, de financiers et de chefs de la pègre, c'était le joyau de la couronne de la République de Chine.

Ainsi, à la fin des années 1920, Shanghai était devenue le terrain de jeu des riches et des quasi-riches, un endroit pour profiter d'une tranche de la belle vie européenne en Asie de l'Est. Les mœurs sociales occidentales et la haute couture européenne ont été singées en gros dans le nouveau Shanghai. Des écoles et des hôpitaux modernes ont été construits, ainsi que des théâtres, des musées, des hippodromes, des salons de jeu et des fumeries d'opium modernes.

Mais tandis que les élites de Shanghai profitaient de la belle vie, tout autour d'elles, pour ceux qui se souciaient de regarder, il y avait des signes de malaise grandissant. Deux problèmes étaient particulièrement préoccupants. Le premier était l'augmentation de la pression militaire japonaise dans le nord-est. Le second était un mouvement communiste chinois dans le sud, où Mao Zedong réussissait à mobiliser des paysans avides de terres.


LA PUISSANCE MILITAIRE CROISSANTE AU JAPON


Au début des années 1920, le Japon avait connu une vague d'après-guerre de développement démocratique et de réconciliation internationale. Sous la pression occidentale, Tokyo avait retiré ses 21 revendications. Sur le plan interne, le processus de libéralisation politique avait porté au pouvoir à Tokyo un nouveau gouvernement japonais plus progressiste.

Mais alors même que le Japon imitait les institutions politiques et socio-économiques occidentales, la puissance militaire japonaise ne cessait de croître. En 1921, le Japon a été invité à se joindre à la Conférence navale de Washington en tant que participant à part entière, marquant son émergence en tant que première grande puissance moderne d'Asie.

Au milieu des années 1920, les commandants militaires japonais méprisaient de plus en plus l'autorité civile. Ils convoitaient ouvertement les riches ressources minérales, industrielles et agricoles de la Mandchourie. À la fin de la décennie, une confrontation civilo-militaire se profile à l'horizon.


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L'INQUIETUDE DU JAPON FACE AU REGIME NATIONALISTE

 

Une chose qui préoccupait les Japonais était le régime nationaliste de Chiang Kai-shek. Après avoir vaincu les seigneurs de la guerre et repoussé les communistes dans l'arrière-pays rural, Chiang semblait réussir dans ses efforts pour créer un gouvernement chinois national unifié. Alors qu'il consolidait son régime de Nanjing, les Japonais ont commencé à considérer les coûts et les avantages relatifs d'une action militaire précoce ou retardée en Chine. Leur conclusion était que plus ils attendraient, plus il serait difficile de vaincre la résistance chinoise.

 

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Rendant les choses encore plus problématiques pour les planificateurs militaires de Tokyo, l'économie nationale du Japon a été confrontée à de graves difficultés à la fin des années 1920. Il s'agit notamment d'une forte augmentation du chômage urbain et d'une aggravation de la récession agricole. Le crash boursier américain d'octobre 1929 a encore exacerbé ces tensions internes en déclenchant un effondrement du marché japonais de la soie.


ASSASSINAT DE ZHANG ZUOLIN


Zhang Zuolin était un chef de guerre mandchou qui a été assassiné par les Japonais. En effet, les frictions entre Tokyo et le régime de Nanjing avaient atteint un point critique dès 1928 lorsqu'un groupe d'officiers de l'armée japonaise a posé une bombe sur un wagon transportant le chef de guerre mandchou Zhang Zuolin.

Zhang était la figure politique et militaire la plus puissante de la Mandchourie. Il avait combattu Tchang Kaï-chek lors de l'expédition du Nord, et il était l'un des rares chefs de guerre à refuser d'être coopté par le régime nationaliste.

Les objectifs du Japon en assassinant Zhang Zuolin étaient doubles : le premier était leur désir d'attiser les flammes du conflit interne entre l'armée mandchoue de Zhang et les forces nationalistes de Chiang Kai-shek. Le deuxième objectif était de créer une atmosphère générale de crise militaire au Japon, une crise qui discréditerait le gouvernement civil moderne de Tokyo et donnerait aux partisans de la ligne dure impériale l'excuse dont ils avaient besoin pour se mobiliser pour la guerre.


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REACTION DE TOKYO A L'ASSASSINAT DE ZHANG ZUOLIN


Le gouvernement impérialiste de Tokyo (cabinet civil), a réagi à l'assassinat de Zhang Zuolin non pas en donnant le feu vert à l'armée pour se mobiliser pour la guerre, mais en faisant preuve de retenue sur les forces militaires japonaises en Chine.

Cependant, plutôt que d'abandonner leurs ambitions, les militaristes ont pris la décision fatidique d'agir de manière préventive. Ainsi, dans la nuit du 18 septembre 1931, ils ont fait exploser une série de bombes sur une voie ferrée à l'extérieur de la ville de Moukden (maintenant appelée Shenyang), dans le sud de la Mandchourie. Dans la confusion qui a suivi, les troupes chinoises et japonaises ont commencé à se tirer dessus.

 

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Bien que le cabinet civil de Tokyo ait exhorté à la retenue, les commandants japonais sur le terrain ont fait valoir leur avantage militaire, attaquant les casernes des nationalistes à Moukden et s'emparant de la ville elle-même.

 

PETIT RECAPITULATIF

Qui est Tchang Kaï-chek ?

Chiang Kai-shek était le commandant en chef de l'Armée nationale révolutionnaire de Chine et accéda au pouvoir politique en 1928.

Quel était le statut de Shanghai sous le règne de Chiang Kai-shek ?
Sous Tchang Kaï-chek , Shanghai était le joyau de la couronne de la République de Chine et était devenu le terrain de jeu des riches et des quasi-riches.

Quels étaient les objectifs du Japon en assassinant Zhang Zuolin ?
Les objectifs du Japon en assassinant Zhang Zuolin étaient doubles : créer un conflit entre l'armée mandchoue de Zhang et les forces nationalistes de Chiang Kai-shek ; et créer une atmosphère générale de crise militaire au Japon.

 

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