Tanuki
mars 02, 2021

Le Tanuki, qu’est-ce que c’est ?

8 minutes de lecture

Le Tanuki, qu’est-ce que c’est ?

La richesse culturelle du Japon n’est plus à démontrer. C’est un pays plein de légendes, de mythes et d’histoires toutes aussi intéressantes les unes que les autres. En parlant d’histoire, voici celle d’un yôkai (esprit) japonais très apprécié. Il s’agit du tanuki. En avez-vous déjà entendu parler ? Oui ? Non ? Peu importe nous allons à travers cet article allez à la découverte de cet esprit japonais assez particulier. Accrochez-vous, et c’est parti !!

Tanuki Japon

Définition

Comme mentionné plus haut, le tanuki est un yokai (esprit, démons, monstre ou fantôme faisant partie du folklore japonais). C’est une créature inspirée du chien viverrin (espèce de canidés ressemblant à un raton laveur). Il est très souvent décrit, portant un chapeau de paille, une gourde de saké, avec un gros ventre et des testicules imposants. Il est réputé pour sa capacité à changer de forme à volonté et est considéré comme un petit farceur, même s’il est un symbole de chance et de prospérité.

Origine du tanuki

D’origine chinoise, la légende du Tanuki apparaît au Japon entre le IVème et le VIIème siècle. Il était considéré au départ comme une créature tout sauf bienveillante. Il a en effet la capacité de prendre l’apparence d’un humain et n’hésite pas à mentir, voler et même tuer. On comprend bien pourquoi il n’était pas très apprécié.

Cependant, son image évolue au fil des siècles, le rendant plus innocent mais toujours aussi farceur. Faut dire que c’est dans sa nature de faire des farces. Il devient très populaire à l’époque Edo et est souvent représenté dans les estampes avec une pointe d’humour à cause de ses testicules imposants. Aujourd’hui, il est considéré comme porteur de chances, de richesses et de prospérité. Il n’est ainsi pas rare de voir des effigies de tanuki devant des restaurants et autre commerces au Japon.

Tanuki

Caractéristiques du tanuki

Le tanuki possède des traits physiques très tape à l’œil. Vous ne pouvez pas le manquer. Le tanuki ne passe pas inaperçu avec son ventre énorme lui servant de tambour et arrondi et ses testicules de très grande taille qui touchent le sol. Ces testicules sont même souvent décrits comme pouvant lui servir d’arme, de parapluie, et de filet de pêche. Ce n’est pas cependant très étonnant vu les aptitudes physiques qu’il possède. Il est en effet capable de se transformer en humain. Capacité qui lui sert beaucoup pour faire ses farces. Il est aussi réputé pour son amour pour la boisson traditionnelle alcoolisée japonaise, le saké, et est d’ailleurs représenté tenant une grosse gourde de saké à la main. Et n’oublions pas un élément important de son accoutrement, son chapeau de paille. Gardez ces caractéristiques en tête et vous reconnaîtrez tout de suite un tanuki quand vous en verrez.

Tanuki Animal

Place du tanuki dans la culture nipponne.

Si vous allez dans des boutiques au Japon ou dans des bars ou restaurants, il se pourrait que vous y voyiez une ou des représentations de tanuki. Cela est tout à fait normal car comme je l’ai dit plus haut, le tanuki est considéré aujourd’hui comme un symbole de prospérité et de bonne fortune. Considéré comme un porte bonheur, on le retrouve également devant des maisons. Ses gros testicules sont considérés au Japon un symbole de chance et de richesse

Lors de votre prochain voyage au Japon, si vous désirez voir en vrai une représentation de Tanuki, n’hésitez pas à aller vous promener devant des boutiques ou des bars de Shigaraki (bourg japonais du district de kôka dans la préfecture de Shiga). Vous y verrez des statues de tanuki en céramique. Si vous vous rendez à l’entrée des temples Yashima-ji à Takamatsu dans la capitale de la préfecture de Kagawa et Chingodô à Asakusa, vous pourrez également admirer ces créatures vénérées.

Cependant, si vous ne désirez pas vous déplacez, vous n’avez pas besoin d’aller très loin. Les jeux vidéo, les animés et les mangas sont peuplés de toutes sortes de créatures parmi lesquelles vous pouvez retrouver facilement les tanuki. D’ailleurs, il existe un film réalisé par Isao Takahata nommé « Pompoko » qui raconte la lutte farouche mené par les tanuki pour préserver leur forêt de l’urbanisation massive. Il est également présent dans le jeu Super Mario Bros 3 1988 au moment où le héros se transforme.

Le tanuki occupe une place symbolique dans le folklore japonais ainsi que dans la culture nippone. Il inspire même des chansons pour enfants.

Il représente à travers ces huit caractéristiques un symbole de fortune et de prospérité.

  • Son chapeau pour protéger contre les problèmes et un mauvais climat
  • De grands yeux pour identifier les circonstances et aider à prendre des décisions judicieuses
  • Sa bouteille de saké comme symbole de vertu
  • Sa longue que donne l’assurance d’atteindre le succès
  • Ses imposants testicules pour l’argent
  • Un ventre imposant représentant les décisions prises avec audace et calme
  • Son sourire amical

Mario Tanuki

Une histoire de Tanuki

Je vous présente ici une histoire de Tanuki. Vous y verrez le côté farceur de ce yokai assez sournois. Elle est tirée du site panodyssey.

« Le poète Rozan voyageait dans tout le Japon pour s'inspirer des plus beaux paysages. Alors qu'il cheminait, la nuit commença à tomber. Il aperçut une maisonnette éclairée un peu plus loin sur la route et décida de demander l'hospitalité. Elle appartenait à un amateur de haïku qui fut ravi d'accueillir un poète sous son toit. Ils s'installèrent sur des tatamis moelleux, burent du saké et créèrent des poèmes ensemble. La soirée se déroulait agréablement jusqu'à ce que Rozan tente d'allumer sa pipe avec ses silex. Une étincelle s'échappa et tomba sur les tatamis. Un petit glapissement de douleur retentit et toute la pièce disparut d'un coup, laissant le poète seul au milieu de la campagne. Heureusement, le village voisin n'était pas loin.

Lorsqu'il raconta son histoire aux habitants, ils rirent de bon cœur et lui expliquèrent qu'il s'agissait sûrement de Mamedanuki, le Tanuki des pois. Il aimait transformer ses testicules en maison et y inviter des passants pour se divertir. Il fut surnommé le Tanuki Poète après cette drôle d'histoire. »

Tanuki Tom Nook

Le tanuki, une créature magique

L’époque Edo qui fut celle où le tanuki commençait à devenir populaire, fut également celle où de nombreuses légendes naquirent à son propos. Il devint tellement populaire qu’il servait régulièrement de thème pour la confection des estampes. Étant non seulement une créature métamorphe, il disposait d’un pouvoir assez particulier. Il possédait des testicules immenses. La légende raconte que ses testicules peuvent s’étirer à tel point qu’elles pouvaient atteindre la dimension de huit tatamis. Certains parlent souvent même de 1000 tatamis. C’est tout simplement énorme.

Cette capacité incroyable trouve son origine dans le travail des orfèvres et des métallurgistes de la préfecture de Kanagawa. En effet, ces derniers avaient comme habitude d’envelopper l’or dans une peau de tanuki pendant sa transformation en fines feuilles. La peau souple et solide du tanuki leur permettait de marteler l’or le plus longtemps possible et avec finesse. C’est ainsi que serait né le mythe autour de l’élasticité des testicules de tanuki.

Les tanuki, ces créatures sournoises et pleines de malices. Comme de nombreux yôkai, ils disposent de pouvoirs, et ils n’en font pas toujours bon usage.

Les Tanuki aiment aussi se transformer en objets. Ils peuvent se déguiser en arbres, en lanternes de pierre, et même en lune. Ils adorent faire le tour de la lune lorsque celle-ci est de sortie. Cela fait croire aux gens qu'ils sont devenus fous.

L'histoire classique des est Bunbuku Chagama. Il existe de nombreuses variantes, mais en voici une :

Un fermier sauve un Tanuki d'un piège et, en guise de remerciement, il le transforme en théière qu'il peut vendre pour obtenir de l'argent en remerciement de la faveur. Lorsque l'acheteur utilise son nouvel achat, le Tanuki ne supporte pas la chaleur, alors la bouilloire fait pousser une tête, des jambes et une queue et s'enfuit. Cette dernière image irrésistible est souvent représentée dans des œuvres d'art comme les gravures et les netsuke.

Les Tanuki aiment aussi faire du bruit. Certains d'entre eux ne font pas de magie, ce qui prouve à quel point ils aiment la malice. Ils effraient les gens la nuit en jetant des pierres sur leur maison. Ils font tomber des seaux dans les puits. Ils font claquer des casseroles et des poêles. Ils lancent une pluie continue de cailloux sur le toit d'une maison, ce qui est également très apprécié. Les Tanuki sont connus pour leur tambourinage sur leur gros ventre. Dans les bois, ils utilisent cette mélodie pour attirer les gens hors des sentiers battus jusqu'à ce qu'ils se perdent.

Tanuki Bebe

Les Tanuki peuvent également imiter les sons. Cela fait croire aux gens qu'ils entendent le tonnerre et les éclairs, par exemple. L'amour des Tanuki pour l'imitation est devenu périlleux pendant la période Meiji. Le Japon s'est ouvert à l'Occident à la fin du XIXe siècle et a commencé à se développer technologiquement. Par exemple, un conducteur de train entend un sifflet de train et le son "shu shu po po po" d'une autre locomotive à vapeur qui vient droit sur lui. À cette époque, il n'y avait qu'une seule voie ferrée partagée par les trains allant dans les deux sens. Le conducteur s'arrête donc en panique pour éviter une collision.

Mais aucun train n'arrive jamais...

Cela arrive encore et encore jusqu'à ce qu'une nuit, le chef de train décide de continuer. Et il ne se passe rien. Le lendemain matin, il trouve un Tanuki mort sur les rails. "Bien sûr, c'était juste que les Tanuki aiment imiter les choses", conclut le narrateur.

Certains voient dans ce récit une allégorie du choc entre le nouveau et le traditionnel. Entre l'introduction étrangère et la culture japonaise indigène. Le train était un symbole puissant de l'occidentalisation. D'autre part, de vrais Tanuki morts étaient constamment retrouvés sur les rails des trains, alors qui peut dire que ce n'était qu'une légende ?

Les Tanuki peuvent produire une foule d'autres illusions. Ils achètent souvent des choses avec de l'argent qui se transforme ensuite en feuilles (après leur disparition, bien sûr). Ils peuvent faire voir aux gens des paysages complètement différents, ce qui les pousse à se perdre même en territoire familier. Ils peuvent produire de la volonté de feu follet, comme le kitsune. Ils utilisent ce feu pour faire des farces aux gens, naturellement. Avant la lumière artificielle, c'était un bon moyen de faire croire à un agriculteur qu'il avait une conversation avec un autre qui fumait la pipe dans le noir. Et ils pensent que c'est une blague de faire sentir aux pêcheurs que leurs filets sont chargés de poissons et de les regarder remonter les filets vides.

Tanuki Yokai

Il y a une légende d'un Tanuki qui fait croire à un homme qu'il regarde un Tanuki transformé en joueur de shamisen (instrument de musique traditionnel à trois cordes pincées). L'homme pense qu'il a tout compris. Il connaît l'identité du joueur de shamisen et prévoit de la révéler à la foule rassemblée. Alors qu'il s'apprête à exposer les Tanuki incognito, l'homme se rend compte qu'il regarde en fait le cul d'un cheval.

Dans une histoire du célèbre romancier de l'ère Meiji, Natsume Sōseki, un personnage lit un livre écrit par un Tanuki. L'auteur tanuki déplore le fait que les gens aient un tel mépris pour son espèce. Alors qu'il y a "une telle agitation autour de l'Occident ceci et l'Occident cela". Pourquoi faire toute une histoire de cette nouvelle importation occidentale, l'hypnotisme, se lamente-t-il, alors que les Tanuki font la même chose depuis des siècles ?

Tanuki Statue

Ces différentes petites histoires ont été extraites du site Tofugu.

Nous sommes à la fin de cet article sur les tanuki. Pour conclure, nous pouvons retenir que les tanuki malgré leur caractère sournois et leur manie à faire des farces sont des symboles de chance, de prospérité, et de richesse. Si vous avez un restaurant, un bar, ou un magasin, n’hésitez pas à agrémenter votre décoration avec une statuette de tanuki, vous vous attireriez ainsi la bonne fortune et la richesse.


Laisser un commentaire

Les commentaires sont approuvés avant leur publication.

Soyez au courant