L'origine des Lanternes en Papier Japonaises
mars 16, 2020

L'origine des Lanternes en Papier Japonaises

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Les Lanternes en papier: image symbolique du Japon

Les lanternes en papier (chõchin) sont encore très répandues au Japon et font depuis longtemps partie de l'image pittoresque du Japon. Caractéristique séduisante de la vie japonaise, on peut les voir accrochées en longues rangées dans les sanctuaires Shintõ et les temples bouddhistes, ou, plus singulièrement, comme signes et publicités à l'extérieur des restaurants et des lieux de restauration traditionnels.

L'apparition des lanternes en papier

Alors que les lanternes en bronze et en pierre étaient utilisées depuis la période Nara (712-720), les premières lanternes en papier ne sont apparues au Japon que vers 1570. Il ne s'agissait pas de lanternes pliantes, mais de boîtes rigides ou de cylindres à armature de bambou recouverts de papier de mûrier, avec une poignée de transport en haut et une bougie sur une plinthe à l'intérieur.

Les premiers types de lanternes pliantes en papier qui ont fait leur chemin vers le Japon étaient les kago chõchin ou lanternes à boîte. Constituées d'un cadre cylindrique simple avec un couvercle et une base en bois circulaire, elles sont aujourd'hui le style classique de lanterne japonaise reconnu dans le monde entier. Elles sont apparues au Japon vers 1590 et sont devenues couramment utilisées par les voyageurs de la route. Pendant la période Edo (1600 - 1868), les lanternes en papier se sont généralisées et une variété de motifs artistiques se sont développés.

La lanterne à boîte pliante a rapidement évolué au-delà des types de base qui étaient originaires de Chine. Les modèles originaux avaient un haut et un bas fabriqués à partir des branches tordues de la glycine (wisteria floribunda) et étaient susceptibles de se casser. Plus tard, les extrémités des lanternes étaient faites de fines plaques de bois provenant de la petite boîte à feuilles japonaise (buxus mycrophylla) qui étaient souvent laquées en noir et munies en haut d'une poignée pliante. Ce type de lanterne est devenu l'une des plus utilisées à l'époque Edo pour accueillir et faire ses adieux aux clients du quartier rouge de Yoshiwara. Ces lanternes utilisées dans le quartier rouge avaient un papier de couleur rouge, par opposition à la couleur blanche de la lumière naturelle du papier ordinaire. Ce sont ces lanternes en papier de couleur rouge que l'on rencontre souvent aujourd'hui dans tout le Japon, et qui ne sont plus seulement associées au quartier rouge.

Les différents types de lanternes en papier

Une version plus mince, plus allongée et plus robuste de la lanterne en forme de boîte, appelée Odawara chõchin, a été utilisée pour les voyages. Une autre lanterne de voyage, la bura chõchin, était de forme arrondie, imitant la forme des récipients de thé traditionnels. Elle était portée suspendue à l'extrémité d'une courte tige de laiton. Les samouraïs ont développé des méthodes pour utiliser le manche en laiton comme naeshi (une arme ressemblant à une matraque utilisée pour paralyser ou affaiblir) en cas de légitime défense, et plusieurs écoles martiales se sont développées autour de l'utilisation de la bura chõchin comme arme. Le manche mesurait entre 20 et 30 cm et comportait parfois un anneau à l'extrémité duquel était attaché un cordon pour que la lanterne ne puisse pas tomber facilement. En cas de légitime défense, la lanterne était poussée contre un agresseur et éteinte, tandis que le manche servait à paralyser et à affaiblir.

Un autre type de lanterne en papier pliable à main qui a été développé par les samouraïs dans la région de Kantõ était le yumihari chõchin, nommé d'après son manche en bambou en forme d'arc, placé parallèlement à la lanterne. Elles ont été utilisées par les samouraïs jusqu'au milieu de la période Edo, où elles ont été adoptées par les pompiers. Ils étaient particulièrement appréciés par les samouraïs qui effectuaient des missions secrètes. Le manche pouvait également être utilisé en autodéfense, plusieurs écoles étant spécialisées dans son utilisation. Les pompiers de la période Edo adaptaient souvent le manche de manière à ce qu'il soit fabriqué en métal avec un petit crochet attaché à celui-ci. Il s'agissait d'un manche à bec de tobiguchi ou de cerf-volant qui pouvait être utilisé comme crochet de feu. Utilisé pendant les incendies, il pouvait servir à tirer des objets hors du feu ou à abattre des parties d'un bâtiment en feu. La poignée incurvée permettait de maintenir la lanterne elle-même plus stable lorsque le propriétaire se promenait, de sorte que la bougie ne s'éteignait pas facilement. Ces lanternes sont encore fabriquées aujourd'hui par des familles dévouées dans les régions montagneuses qui perpétuent la tradition sur le bord des fontaines.

Un autre type de lanterne qui est resté populaire aujourd'hui est le hõzuki chõchin ou lanterne de cerise de terre. Cette petite lanterne ronde est depuis longtemps populaire pour être portée lors des parades de lanternes pendant les fêtes de Shintõ. Elles sont traditionnellement peintes en bandes égales de rouge et de blanc, les couleurs de la célébration, et portent souvent le blason du sanctuaire de Shintõ.

Les lanternes en papier: utilisées désormais dans tous les domaines

Des lanternes fixes suspendues ont également été fabriquées sous différentes formes et tailles. La plupart d'entre elles sont aujourd'hui utilisées dans tout le Japon pour les établissements publicitaires et même les entreprises locales. Elle est généralement appelée takahari chõchin (lanterne haute tendue) et est fixée à un long poteau en bambou, le haut et le bas de la lanterne étant tendus et attachés à deux traverses de bambou. Autrefois, ces lanternes n'étaient exposées qu'à l'extérieur des temples bouddhistes et des maisons de thé, mais de nos jours, on peut les voir à l'extérieur de presque tous les bâtiments. Les énormes lanternes en papier des principaux temples bouddhistes, comme celle du Sensõji à Asakusa, Tõkyõ, sont particulièrement célèbres. Les lanternes sont généralement décorées de blasons de famille ou de l'insigne d'une entreprise et parfois accompagnées de kanji appropriés.

Deux types de lanternes en forme de globe, les tsuri chõchin, sont populaires pour éclairer l'intérieur des sanctuaires bouddhistes et des sanctuaires Shintõ de nos jours, souvent en longues rangées et surtout lors de fêtes spéciales. L'utilisation de lanternes en papier est moins courante dans les résidences personnelles, mais on en voit parfois pendant les festivals, par exemple lors des o-bon. Dans les communautés agricoles plus anciennes, Onsen et certaines maisons plus anciennes possèdent parfois un râtelier en bois juste à l'entrée, équipé de plusieurs lanternes en papier carrées, généralement décorées de l'écusson de la famille.

En bref, un symbole national

La lanterne en papier est devenue un élément facilement reconnaissable de la vie japonaise qui a été élevé au rang de symbole de célébration et de fête. À la fin de chaque festival au Japon, à l'approche du crépuscule, les lanternes sont allumées. Pendant le festival du chõchin d'Odawara, 3 000 chõchin en papier faits à la main sont exposés autour des douves extérieures du château d'Odawara. Suspendus par des cadres spécialement construits, les chõchin sont magnifiques la nuit lorsqu'ils sont éclairés, ce qui donne à la région une atmosphère romantique. Ils sont fabriqués et peints à la main par des artisans locaux et des écoliers. Pendant des siècles, la lanterne en papier était une forme pratique déclairage, aujourd'hui la lanterne en papier est devenue un symbole de célébration.


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