ENTRE DECEPTION ET SACRIFICE : L'HISTOIRE DU SUMO
juin 01, 2021

ENTRE DECEPTION ET SACRIFICE : L'HISTOIRE DU SUMO

6 minutes de lecture

La plupart des historiens s’accordent à dire que les origines du sumo remontent à 1500 ans, cependant, le sumo n’a vraiment pris son essor en tant que sport de spectacle qu’au début des années 1600. Ainsi, comme tout autre groupe social au Japon, il existe des règles et des traditions strictes qui sont observées dans ce sport. Nous allons donc dans cet article décortiquer les différents aspects de ce sport unique et découvrir son évolution dans la société japonaise

 

DES ORIGINES ANCESTRALES...

 

Comme mentionné précédemment, les origines du sumo remonteraient à 1500 ans et devient un sport de spectacle au début des années 1600.
En visionnant des émissions de sumo, vous remarquerez que le sumo consacre très peu de temps au combat à mains nues. En effet, les rikishi (sumo professionnel) passent la plupart de leur temps à effectuer des cérémonies d’avant-combat imprégnées de la tradition shinto.


Le shintoïsme fait partit des anciennes religions japonaises. Il s’agit davantage d’un ensemble de rituels et de cérémonies que d’un système de croyances ou d’un code d’éthique précis. Le mot lui même signifie d'ailleurs “voie des dieux”.

 

sumo


À l’origine, le sumo était pratiqué pour divertir les divinités kami lors des festivals japonais que l’on appelle les matsuri.

La pratique du sumo dans le cadre du rituel shinto remonte à la période des Tumulus (250-552), mais ce n’est qu’au XVIIe siècle qu’elle a commencé à adopter des rituels intenses de purification que l’on retrouve aujourd’hui dans le sumo.


La symbolique Shinto


Religion de coutumes et non de lois, le shinto s’est développé comme une religion visant à plaire aux dieux afin de garantir une bonne récolte et la protection divine, mais il a rapidement fait son entrée dans le sport du sumo comme moyen de divertir ces mêmes dieux, de purifier le sport lui même et de protéger les rikishi de tout danger.


La plupart du shinto que nous voyons dans le sumo se produit de manière symbolique. Pour commencer, le sable qui recouvre l’argile du dohyo est lui-même un symbole de pureté dans la religion shinto. Le dohyo est l’équivalent d’un ring en boxe. Les quatre glands à chaque coin du dais représentent les quatre saisons, le blanc l’automne, le noir l’hiver, le vert le printemps et le rouge l’été. Le chignon violet quant à lui, entoure le toit et symbolise la dérive des nuages et la rotation des saisons.

 

sumo

 

PREPARATIFS ET CEREMONIES DE COMBATS SUMO


L’arbitre, que l’on nomme le gyōji ressemble communément à un prêtre shinto dans sa robe traditionnelle. Du varech (algues), de la seiche et des châtaignes sont placés dans l’anneau, accompagné de prières pour la sécurité des participants.

Les sumos combattent au milieu du dohyo.

Après avoir salué son adversaire en tapant ses deux mains sur ses cuisses et un pied sur le sol, le sumo doit réussir à pousser son adversaire en dehors de ring ou lui faire toucher le sol avec une autre partie du corps que la plante de ses pieds.


Actuellement, le sumotori se compose en six tournois majeurs. Les mois et les lieux des tournois sont les suivants :

  • janvier-Tokyo
  • mars-Osaka
  • mai-Tokyo
  • juillet-Nagoya
  • septembre-Tokyo
  • novembre-Fukuoka

C’est le résultat de ces tournois qui vont déterminer le banzuke du tournoi suivant, et qui vont déterminer la carrière d’un rikishi. Le “banzuke” est le classement de tous les combattants.

combat sumo


Chaque jour du tournoi, une cérémonie d’entrée sur le ring est organisée, au cours de laquelle le corps et l’esprit de chaque lutteur sont purifiés. Les yokozuna, qui sont les lutteurs les plus couronnés, sont vêtus de mawashi avec cinq bandes de papier blanc pliées en zigzag sur le devant, comme ceux que l’on trouve à l’entrée des sanctuaires shinto. Sur le devant de tous les
mawashi se trouvent des sagaris, qui sont des franges de ficelle torsadée glissées dans la ceinture, et qui représentent les cordes sacrées devant les sanctuaires.


Les nombres de cordes sont impairs, entre dix-sept et vingt-et-un, qui sont des nombres porte-bonheur dans la tradition shinto. Et bien sûr, le sel qui est jeté avant chaque combat est un agent de purification et l’un des rituels les plus visibles du sumo.


La première cérémonie de la journée est le dohyo-iri, ou cérémonie de l’anneau effectuée par les rikishi Juryo et Makuuchi avant le début de leurs combats. Les rikishi sont regroupés en deux groupes - Est et Ouest - et chaque groupe entre à tour de rôle sur le ring. Le rikishi le moins bien classé entre en premier et fait un tour complet du ring, suivi des autres rikishi dans l’ordre
croissant de leur rang.

combat sumo japon

Avant que les rikishi individuels n’entrent sur le ring, ils sont présentés aux spectateurs. Une fois que le dernier rikishi du groupe a été présenté, les rikishi, qui font face aux spectateurs, se tournent vers l’intérieur et se font face autour du ring.
Cette tradition remonte à l’époque des samouraïs et représente les rikishi qui se montrent mutuellement qu’aucun n’est armé. Pendant la cérémonie, les Yokozuna sont notablement absents du groupe, car ils doivent effectuer leurs propres cérémonies individuelles du ring.
Lorsqu’un Yokozuna effectue sa cérémonie du ring, il porte une tsuna blanche, ou zuna (corde tressée avec cinq bandes en zigzag suspendues à l’avant), autour de sa taille pour signifier son rang.

 

QUE LE COMBAT COMMENCE !


Une fois les combats commencés, les deux rikishi passent plusieurs minutes avant leur match à lever leurs jambes en l’air et à les piétiner, une pratique censée effrayer les démons. Ils jettent également plusieurs poignées de sel dans le ring, ce qui est censé purifier le ring. De nombreux rikishi saupoudrent également du sel sur leur corps afin de se protéger des blessures. Après le
dernier combat de la journée, la cérémonie du yumi-tori (tournoiement de l’arc) est effectuée par un rikishi classé makushita de la même écurie qu’un Yokozuna.

Les vrais passionnés de ce sport ne quitteront pas leur siège avant que ce rituel ne soit accompli.

sumo japonais

Jusqu’au début du 20e siècle, il n’y avait que deux basho (tournoi) par an ; cependant, avec la popularité croissante du sumo, le nombre de tournois majeurs est passé à quatre basho par an, puis en 1958, le format actuel de six basho par an a été établi. En outre, jusqu’en 1949, un basho ne durait que 10 jours, actuellement, un basho dure 15 jours.
Au cours de l’histoire de ce sport, seuls 70 rikishi ont été couronnés Yokozuna !
Souvent, les époques du sumo sont définies par les Yokozuna qui y ont combattu. De nos jours, pour être promu au rang de Yokozuna, un rikishi doit gagner deux tournois d’affilée. Pour souligner la difficulté de cette tâche, sur les centaines de milliers de jeunes qui sont montés sur le ring, seuls 70 ont atteint le sommet

 

L’ENTRAINEMENT DU SUMO 


Un autre aspect fascinant du sumo sont les séances d’entraînement quotidiennes appelées keiko. L’entraînement commence vers 5 heures du matin pour les rikishis les moins bien classés et débute par des étirements suivis de véritables combats d’entraînement sur un ring improvisé.
La forme la plus courante de keiko est appelée moshi-ai-geiko. Cette forme de keiko consiste essentiellement à ce que le gagnant reste sur le ring jusqu’à ce que quelqu’un puisse le battre.


Dès qu’un combat se termine, tous les rikishi présents à la séance d’entraînement sont censés se précipiter sur le ring vers le vainqueur dans l’espoir qu’il soit choisi comme prochain adversaire. Il n’y a pas d’enseignement formel des prises ou des manœuvres ; les rikishi les apprennent eux-mêmes en observant leurs aînés et en s’entraînant sans cesse. Plus un rikishi est haut gradé, plus il peut entrer sur le ring d’entraînement tard dans la matinée.

 

combat japon sumo


NUTRITION ET SANTE DU SUMO


Vers 11 heures, les rikishi s’attablent pour manger. Les rikishi de rang supérieur mangent en premier tandis que les autres se tiennent au garde-à-vous autour de la table en attendant de servir leurs supérieurs.
Le repas principal de la journée consiste en un plat de ragoût appelé chanko-nabe. Le bouillon est dérivé d’algues, et différentes viandes, poissons, légumes et nouilles sont ajoutés pour créer un repas riche en calories. Le chanko-nabe est mangé avec du riz et arrosé de bouteilles de bière.

Les rikishi les plus hauts gradés mangent et mangent encore, ne laissant parfois que des restes aux rikishi les plus jeunes pour finir. Après le repas du milieu de la matinée, les rikishi s’allongent pour faire la sieste l’après-midi, car ils n’ont plus de tâches officielles à accomplir à l’écurie.


PETITE ESPERANCE DE VIE OU LEGENDE URBAINE ?


Il faut savoir qu’en règle générale, le sumo prend sa retraite vers 30-35 ans, mais en aucun cas, comme on a pu l’entendre, leurs espérances de vie étaient similaires. Les sumos ont apparemment une espérance de vie qui peut aller jusqu’à 65 ans. Toutefois, leur retraite peuvent commencer à apparaitre des problèmes liés à l’obésité. Il faut savoir que les étrangers pratiquent aussi ce sport et qu’ils détrônent maintenant les Japonais. C’est malheureusement une des raisons pour lesquelles les jeunes ne mettent plus trop les pieds sur le Dohyo.


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